La Côte-Nord de Claude Mazzerolle

Claude Mazerolle sur le réservoir de Bersimis 2 avec, de gauche à droite, Ti-Pet de Puce, Merci Miss et Maria où elle est ?. Encore plus à droite que la photo, dans le prolongement de la paroi, on retrouve le mur des constellations où se il y a plusieurs voies de rocher dont la fameuse Big Bang (400 m, 5.11a). - Photo collection Claude Mazerolle

Par Stéphane Lapierre

La Côte-Nord. C’est une partie de ce que les Innus appellent Nitassinan. Elle s’étend du Saguenay jusqu’à Blanc-Sablon et des rives du Saint-Laurent jusqu’au Labrador. En 2024, on ne s’étonne plus d’entendre parler d’ascensions de cascades de glace sur la Côte-Nord. Mais il n’en a pas toujours été ainsi. À partir de la fin des années 70, Claude Mazerolle, souvent accompagné de ses amis Bernard Gosselin et Claude Roux, a été le premier à grimper de la glace dans la région. De Bersimis 2 à Manic 3 en passant par la route du lac Sainte-Anne et les rives du Saint-Laurent, cet aventurier motivé a systématiquement exploré la région, surtout à ski, mais aussi en pickup, à motoneige et même en hélicoptère. Le résident de Baie-Comeau a ainsi réalisé plusieurs très jolies ascensions. Des cascades d’un niveau qui peut sembler facile aujourd’hui, mais qui, considérant l’engagement lié à l’éloignement, étaient des ascensions significatives à l’époque. Et avec une grande générosité, Claude a ensuite partagé sa connaissance approfondie de la région avec tous ceux et toutes celles que ça pouvait intéresser. Il a ainsi permis à plusieurs grimpeurs et grimpeuses en provenance du Sud de se rendre dans le Nitassinan tout en sachant exactement où aller pour avoir accès à de belles cascades. Au début des années 90, mes premiers pas sur la Côte-Nord, mais aussi ceux d’Anne-Marie Cournoyer, José Dionisio, André Laperrière, etc. ont été guidés par Claude. Merci Claude.

Bien des glaçons ont fondu depuis, mais en 4X4, à motoneige, en train, en hélicoptère ou à ski, le Nitassinan présente encore un potentiel incroyable pour celle ou celui qui rêve de grands espaces et de beaux glaçons. À ma dernière visite, l’été dernier, j’ai d’ailleurs croisé un trappeur qui m’a montré des images de très jolies cascades dans une vallée lointaine… où j’irai peut-être un jour. Pour vous donner le goût d’aller y tâter du piolet vous aussi, voici la plus récente mise à jour du Guide des cascades de glace et voies mixtes du Québec pour l’Est de la Côte-Nord. Plus de 100 pages de rêve en mots et en images que vous retrouverez en cliquant ICI.

Bonne grimpe!

Bernard Gosselin sur le réservoir de Bersimis 2 avec la très esthétique Maria où elle est ? en arrière-plan. – Photo Claude Mazerolle

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